Come funziona l’esame B2 First?

Come funziona l’esame B2 First?

Robert Islam | 11/08/2021

Vuoi sapere come funziona l’esame B2 First perché hai intenzione di sostenerlo, ma non sai come prepararti?

Leggi questo articolo per capire come affrontare al meglio l’esame B2 First, anche detto FCE o First Certificate of English. Grazie a questo e agli altri articoli correlati, capirai perfettamente come funziona l’esame. Let’s go!

Come funzione l'esame B2 First British School of English

L’esame B2 FIRST: cos’è?

First Certificate Exam , FCE o FIRST come viene spesso chiamato, è un esame Cambridge English che esiste ormai da decenni.

A quale livello di inglese corrisponde l’esame FIRST?

Questo esame corrisponde al livello B2 del QCER. Si tratta di un esame di inglese generale in cui il candidato dovrà dimostrare di saper trattare argomenti della vita quotidiana come sport, hobby, ambiente ecc.

Trattandosi di un esame complesso, è consigliabile seguire un corso di preparazione specifico per il FIRST e leggendo questo articolo potrai farti un’idea di come è strutturato l’esame.

Le versioni dell’esame B2 FIRST

Per comprendere meglio come funziona l’esame  B2 First, partiamo innanzitutto dalle due versioni esistenti:

  • First for Schools
  • First

Il First for Schools è la versione adatta per i teenagers e gli studenti che frequentano ancora la scuola, poiché contiene argomenti più attinenti alla loro esperienza di vita come lo sport, la scuola, gli hobbies, ecc.
La versione First invece è indicata per un pubblico over 18.

Computer-Based o Paper-Based. Come funziona l’esame B2 First?

come funziona l'esame B2 First British School of English

Come da tradizione l’esame FIRST si è sempre svolto in modo classico, cioè su carta, ma da circa 10 anni a questa parte, l’uso del computer per svolgere i test, è sempre più frequente.

In realtà l’esame First Computer Based offre diversi vantaggi:

  • La prova del Listening è più facile da affrontare al computer perché si hanno le cuffie e si evita così di svolgerlo in una grande aula, con un sistema acustico non ottimale;
  • La prova del Writing risulta più chiara all’esaminatore, in quanto questo non deve interpretare la calligrafia del candidato;
  • Lo Statement of Results infine, cioè il risultato iniziale, si ottiene molto più velocemente, entro qualche settimana, invece di dover attendere più tempo.

Come funziona l’esame B2 First: i risultati

I risultati potranno essere visualizzati in modo rapido e sicuro sul sito web Cambridge English.

Se svolgi la versione Computer-Based, inizialmente riceverai uno Statement of Results (come quello in basso) in tempi abbastanza brevi (dalle 2 alle 4 settimane), successivamente riceverai il certificato per il quale ci vorrà un po’ più di tempo (almeno un paio di mesi).

È sempre meglio chiedere maggiori informazioni al Centro Esami prima dell’iscrizione, in modo tale da avere tutte le informazioni a riguardo.

Come funziona l'esame B2 First British School of English

Come funziona l’esame B2 First: come leggere i risultati

Il risultato finale dell’Esame First si basa su un su un punteggio totale che va da 160 a 179 che è il valore massimo cumulativo delle 5 parti dell’esame. Trattandosi del livello B2, ognuna di queste è parecchio impegnativa e per questo c’è bisogno di una preparazione mirata e complessiva che comprenda tutte le competenze previste dall’Esame. In questo modo potrai essere in grado di raggiungere il punteggio richiesto e prepararti al meglio.

Proprio per questo è essenziale che, chi si prepara a sostenere questo tipo di esame, svolga delle lezioni con docenti madrelingua qualificati che abbiano esperienza nella preparazione di questo tipo di Esame. Ma questo non basta.

Oltre alle lezioni face-to-face, proprio per la complessità dell’esame, sarà necessario che lo studente svolga degli esercizi mirati in ognuna delle competenze che saranno testate in sede di esame. Sarà importante sviluppare un lessico adeguato al livello e imparare le strutture grammaticali e le collocazioni richieste dal livello dell’esame B2 First. Questo aiuterà ad aumentare il punteggio nel Writing, nello Speaking e nello Use of English.

Il corso online FCE Preparation Course su English360 include al suo interno per questo motivo dei corsi per praticare le strutture più comuni che si possono trovare nello Use of English e fornisce esercizi e lessico di livello adeguato per aumentare il proprio livello di inglese.

FCE Preparation Course

Oltre a questo, sarà fondamentale svolgere delle prove d’esame ufficiali e delle simulazioni a tempo.

In particolare, scopriamo che, ogni prova vale come segue:

– Reading 20%
– Use of English 20%
– Listening 20%
– Speaking 20%
– Writing 20%

Reading e Use of English valgono come competenze separate ma si svolgono in un’unica prova.

Ecco uno schema per comprendere meglio il peso di ogni prova nell’esame.

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Come si legge il risultato dello Statement of Results?

Questi sono i risultati principali che si possono ottenere quando si sostiene l’esame FIRST:

Grade A

Viene assegnato a coloro che totalizzano un punteggio generale superiore a 179. Con questo risultato si ottiene un livello complessivo C1. Ciò significa che il punteggio nel suo insieme è così alto (da 180 a 190) che si è ottenuto il livello successivo Cambridge Advanced (che va da 180 a 199).

Grade B

Viene assegnato a chi ottiene un punteggio compreso tra 173 e 179. Questo risultato attesta il livello B2 del QCER.

Grade C

Lo ottengono quegli studenti che raggiungono un punteggio compreso tra 160 e 172. Anche in questo caso viene assegnato il livello B2 del QCER.

Livello B1

Viene assegnato agli studenti che ottengono un punteggio compreso tra 140 e 159.

I candidati che ottengono un punteggio compreso tra 122 e 139 non ricevono un risultato.

 

Quindi, come puoi notare, la soglia minima per ottenere il certificato è 160. Non importa come ottieni questo voto, l’importante è arrivare a 160 di media, magari anche ottenendo voti terribili in una delle prove.

Ricorda il punteggio per superare l’esame FIRST va da 160 a 190

Ovviamente è meglio raggiungere il livello B2 in tutte le competenze, poiché dimostra che hai un buon livello di inglese in tutte le competenze linguistiche, ma attraverso un buon corso di preparazione FIRST, con impegno e costanza, riuscirai sicuramente a raggiungere la soglia minima prevista per ottenere questo ambito certificato B2 che è sicuramente un buon bigliettino da visita del tuo inglese.

Per raggiungere questo livello e poter superare l’esame B2 First sarà importante ad esempio migliorare la propria conoscenza dei phrasal verbs a livello B2/C1 che si potrebbero incontrare nell’esame, in modo tale da aumentare il proprio range di lessico e punteggio. Mentre altri, più comuni, saranno considerati come già acquisiti e dunque non dovrebbero essere un problema.

Molti dei nostri studenti hanno ottenuto la Certificazione B2 First con successo e questo perché hanno svolto un corso adeguato, personalizzato sulle loro esigenze e che andasse ad aiutarli a migliorare in tutte le parti che poi hanno sostenuto all’Esame. Vediamo quindi nel dettaglio come funzione l’esame B2 First e come è strutturato.

Corso di Preparazione FIRST

Com’è strutturato l’esame B2 FIRST?

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Per capire come funziona l’esame B2 First, è importante comprenderne la struttura. Grazie alla mia esperienza di tantissimi anni di insegnamento, posso dirti che questo è l’unico modo per ottenere buoni voti.

Le prove di Reading e Use of English sono state unite sotto il nome di Reading and Use of English, ma valgono come competenze separate, così come vengono poi indicate nello Statement of Results.

Ecco una panoramica della struttura dell’Esame FIRST:

Reading/Use of English

Parti: 7
Domande: 52
Tempo: 75 minuti
Voti: 40%

Listening

Parti: 4
Domande: 30
Tempo: 30
Voti: 20%

Writing

Parti: 2
Domande: 2
Tempo: 80 minuti
Voti: 20%
Parole consigliate: 140-190

Speaking

Parti: 4
Domande: variabile
Tempo: 14 minuti per due studenti
Voti: 20%

Ora analizziamo nel dettaglio le parti dell’esame B2 FIRST

Use of English

Tempo: 75 minuti per entrambi Reading and Use of English

Part 1

Punteggio: 1 a quesito
Quesiti:  8
Tipologia: testo con spazi vuoti e 4 opzioni a rispota multipla.

Part 2

Punteggio: 1 a quesito
Quesiti:  8
Tipologia: testo con 8 spazi vuoti, in cui bisogna scrivere la parola mancante.

Part 3

Punteggio: 1 a quesito
Quesiti:  8
Tipologia: testo contenente 8 spazi vuoti. In ogni spazio bisogna scrivere una parola partendo da quella indicata a fine riga. Alla fine della riga dello spazio relativo, è presente una parola (prompt) che andrà modificata in qualche modo per inserirla nello spazio e completare correttamente la frase.

Parte 4

Punteggio: fino a 2 a quesito
Quesiti:  6
Tipologia: le domande consistono in una frase seguita da una parola “chiave” e una seconda frase con uno spazio nel mezzo. Bisogna usare la parola “chiave” indicata per completare la seconda frase in modo che abbia un significato simile (non necessariamente lo stesso) a quello della prima. Nel complesso la risposta deve contenere dalle 2 alle 5 parole inclusa la parola “chiave”.

Ogni domanda è divisa in 2 parti. Quindi, anche se commetti un errore nella prima parte della risposta, puoi comunque ottenere 1 punto se la seconda parte è corretta o viceversa. Otterrai due punti se entrambi le parti, e quindi l’intera risposta, sono giuste.

Reading

Tempo: 75 minuti per entrambi Reading and Use of English

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Parte 5

Punteggio: 2 a quesito
Questa fase dell’esame propone un testo con 6 domande a risposta multipla. Per ogni domanda ci sono quattro opzioni tra cui scegliere: A, B, C o D. Le tecniche di lettura sono scanning, gist e intensive reading, cioè: ricercare informazioni specifiche, farsi un’idea generale del testo e infine leggere in profondità per capirne il significato.

Parte 6

Quesiti:  6
Punteggio: 2 a quesito

Verrà proposto un testo con 6 frasi/paragrafi mancanti. È necessario inserire i paragrafi negli spazi vuoti nel testo. Dovrai analizzare e fare attenzione sia ai collegamenti contestuali che a quelli formali e grammaticali.

Parte 7

Quesiti: 10
Punteggio: 1 a quesito

Questa prova prevede un testo con 10 frasi e 4 paragrafi/testi accanto. Devi capire a quale paragrafo si riferisce ogni frase e quindi localizzare le informazioni contenute nelle 10 frasi nei 4 paragrafi/testi forniti. Dovrai perciò essere bravo/a a capire come una frase, o meglio, un’informazione contenuta in una frase può essere espressa in modo diverso, perché le parole non saranno le stesse.

Writing

Tempo: 80 minuti

Parte 1

Quesiti: 1
Punteggio: 10% dell’esame

Si tratta di una domanda obbligatoria. Dovrai scrivere un saggio su un argomento partendo da due idee che ti verranno fornite e una terza a tua scelta. Dovrai esporre la tua opinione sulle due idee proposte e aggiungere la tua collegandola al titolo in questione. Gli argomenti che ti potrebbero venir chiesti sono di interesse generale, quindi non avrai bisogno di alcuna conoscenza tecnica.

Parte 2

Quesiti: 1
Punteggio: 10% dell’esame

In questa parte dovrai scegliere di rispondere a 1 delle 3 domande proposte. Ti potrebbe venir chiesto di scrivere varie tipologie di testo dove dovrai utilizzare funzioni linguistiche per esprimere opinioni, ipotizzare, giustificare, persuadere ecc.

Ecco le tipologie di domande che potrebbero capitarti:

  • Article
  • Report
  • Review
  • Letter/email
  • Essay

Listening

Tempo: 30 minuti

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Parte 1

Quesiti: 8
Punteggio: 1 a quesito

Verranno proposte 8 brevi registrazioni audio (monologhi o conversazioni tra due o tre persone) con una domanda e una risposta a scelta multipla per ogni estratto. In questa parte dovrai dimostrare di saper comprendere atteggiamenti, opinioni ecc.

Parte 2

Quesiti: 10
Punteggio: 1 a quesito

La prova consiste in un monologo della durata di circa 3 minuti (può essere un presentatore, un giornalista oppure un professore d’università). Dovrai completare un testo con 10 spazi (gaps) con le informazioni mancanti che sentirai nella registrazione, concentrandoti su delle informazioni specifiche.

Parte 3

Quesiti: 5
Punteggio: 1 a quesito

Ci saranno di 5 monologhi/registrazioni di alcuni Speaker su un tema specifico di circa 30 secondi ciascuno. Dovrai selezionare 5 opzioni corrette da un elenco di 8 possibili risposte per ogni Speaker. È necessario qui prestare attenzione alle opinioni, ai dettagli, agli atteggiamenti, ai sentimenti, ecc.

Parte 4

Quesiti: 7
Punteggio: 1 a quesito

La prova presenta una conversazione tra due o più persone di circa 3-4 minuti. Dovrai rispondere a 7 domande a risposta multipla. Ancora una volta, dovrai fare attenzione alle opinioni, ai dettagli, agli atteggiamenti, ai sentimenti, ecc.

YOUTUBE CHANNEL

Per migliorare il Listening, oltre ad esercitarsi con test ufficiali, può essere utile ascoltare podcast in modo tale da abituarsi ad ascoltare determinate informazioni senza un supporto visivo. Così facendo inoltre, imparerai vocaboli nuovi ascoltando argomenti che ci piacciono.

Speaking

Tempo: 14 minuti
La prova si svolge con due candidati

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Parte 1

Domande generali
Tempo: 2 minuti ciascuno

In questa prima fase dell’esame, l’esaminatore porrà delle domande sulla vita di ciascuno dei candidati riguardo scuola, lavoro, hobby, passioni, ecc. Entrambi dovranno fornire informazioni su di sé ed esprimere la propria opinione su vari argomenti.

Parte 2

Monologo
Tempo: 1 minuto/candidato

Verranno proposte, al primo candidato, due fotografie con delle domande scritte nella parte superiore della pagina al fine di ricordargli di cosa dovrà parlare e su cosa dovrà focalizzarsi, piuttosto che descrivere semplicemente le foto.
Dopo che il primo candidato avrà parlato per 1 minuto senza interruzione, l’interlocutore chiederà un commento di circa 30 secondi all’altro candidato. Quest’ultimo poi riceverà a sua volta altre due diverse fotografie su cui parlare per un minuto. Il primo candidato dovrà ascoltare e aggiungere il suo commento di 30 secondi al termine del monologo.

Parte 3

Discussione
Tempo: 3 minuti per due candidati

Qui dovrai interagire con l’altro candidato. Vi verrà fornito un foglio con un argomento e alcuni punti e vi verranno concessi 2 minuti per discutere tutti i punti presenti sul foglio. L’interlocutore chiederà poi a te e al tuo partner di giungere a una conclusione. Avrete 1 minuto per farlo.
Qui dovrai scambiare idee, esprimere e giustificare le tue opinioni e idee, esprimere accordo o disaccordo, suggerire, speculare, valutare, prendere una decisione attraverso la negoziazione, ecc.

Parte 4

Tempo: 4 minuti per due candidati
Questa prova si basa sull’argomento affrontato nella  parte 3. Dovrai rispondere a domande più complesse e dovrai cercare di strutturare le tue risposte in modo coerente. In questa parte, dovrai giustificare ed esprimere opinioni sulle domande che ti verranno poste e con cui potrai essere in accordo o meno.

 

Oltre a delle lezioni face-to-face, un buon modo per migliorare lo Speaking, è quello di vedere video su YouTube simulazioni di Speaking effettuate dai candidati con eventuali consigli utili per migliorare.

Ora ti è più chiaro come funziona l’esame B2 First?

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